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Mon voyage aux Etats-Unis #7: Yellowstone !

 

Mon voyage aux Etats-Unis #7: Yellowstone !

Yellowstone, c’était un peu un rêve d’enfant : THE PARK, quoi ! Créé en 1872, il est d’ailleurs le plus ancien parc national au monde (source Wikipédia). Majoritairement dans le nord-ouest du Wyoming, une petite partie se trouve aussi dans l’Idaho et le Montana.

J’ai visité des endroits fantastiques lors de mon premier voyage, mais pas Yellowstone, car trop au nord, par rapport au circuit prévu. Je pense d’ailleurs qu’il est préférable de le garder pour un second voyage car il y a de très beaux parcs à voir, plus près de San Francisco et de Las Vegas comme Yosemite par exemple.

Mon voyage aux Etats-Unis #7: Yellowstone !

Mais, il faut reconnaître que tu prends une grande claque dans ta face en pénétrant dans cet espace naturel: une nature qui explose avec des forêts, des cascades magnifiques (d’ailleurs, il y a beaucoup d’eau partout), des fleurs, mais aussi une faune sauvage très présente.

Mon voyage aux Etats-Unis #7: Yellowstone !
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Mon voyage aux Etats-Unis #7: Yellowstone !

D’ailleurs, le passe-temps favori du touriste, c’est le safari-photo ! C’est à celui qui arrivera à capturer le plus d’animaux possible dans son appareil. Ce qui est grandement favorisé par le plan/ guide fournit à l’entrée du parc et qui répertorie toutes les espèces animales présentes à l’intérieur.

Il ne faut pas oublier que tu es dans un parc naturel et que tu es donc soumis à certaines règles : vitesse limitée, interdiction d’approcher de trop près les animaux, règles de sécurité vis à vis des ours, interdiction de les nourrir, bien sûr.

Mais le touriste de base n’en a cure. Dès que l’on constatait un ralentissement dans le trafic routier et que l’on apercevait un attroupement sur la route, nous savions qu’il y avait quelque chose à voir et cela se vérifiait souvent !

Je peux t’assurer que les règles précédemment citées étaient alors rarement respectées ^^ Mais la plupart du temps, les rangers veillent et essayent de surveiller les endroits à risques et de remettre dans le droit chemin le touriste irrespectueux (je l’ai constaté de mes yeux).

Je dois dire que nous avons comptabilisé un beau « tableau de chasse » puisque nous avons eu la chance de voir 9 espèces sur 18 répertoriées (ouais, OK, à peine la moitié ^^). Et oh, joie, nous avons même eu la chance d’apercevoir de loin un ourson brun alors que tu peux très bien arpenter le parc en long, en large et en travers sans en voir l’ombre d’un.

Mon voyage aux Etats-Unis #7: Yellowstone !
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Mon voyage aux Etats-Unis #7: Yellowstone !

Mais Yellowstone, c’est aussi la spectaculaire activité terrestre, parfois inquiétante d’ailleurs (plaques en fonte rongées par l’acidité, végétation détruite, etc…), dont le point culminant pour moi n’a pas été les geysers, mais plutôt le spectacle multicolore que j’ai observé à Grand Prismatic Spring (voir aussi la vue par satellite).

Certains endroits se sont révélés inaccessibles car les parkings étaient pleins d’où le fait de privilégier des horaires différents de la masse de touristes (et masse, il y a, tu peux me croire!): soit tôt le matin ou tard le soir d’où plus d’opportunités de voir certains animaux (il nous est arrivé souvent d’être encore dans le parc à 20h00).

Des visitors centers sont disséminés dans le parc à l’intérieur de villages où l’on trouve aussi des hôtels un peu « luxe » (Old faithfull inn), des boutiques souvenirs, des supérettes (où nous avons souvent acheté notre pique-nique pour le midi) ou des snacks. On y trouve aussi des stations service.

Vu la taille du parc (8983 km2, quand même…), il est nécessaire de se planifier quelques visites tout en sachant qu’il sera impossible de tout voir (sauf si tu y passes une semaine bien sûr. Mais une semaine, c’est long!). Le parc est aménagé, en ce qui concerne les lieux de visite, de façon à ce que les touristes soient en sécurité face à l’activité terrestre.

Mon voyage aux Etats-Unis #7: Yellowstone !
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Mon voyage aux Etats-Unis #7: Yellowstone !

Mon voyage aux Etats-Unis #7: Yellowstone !

Voir carte : notre périple est surligné en jaune.

Jour 15

Gibbon meadows / Geyser ill / Sulphur caldron / Mud Volcano / Kepler cascades / Gibbon falls / Old faithfull geyser : petite pause au Old faithfull Inn pour manger une glace et admirer l’architecture de cet hôtel fait de rondins de bois.

Jour 16

Yellowstone Canyon : North rim / Lamar valley / Artists paintpots / Mammoth hot springs : ancienne base de l’armée avec troupeau d’elks

Jour 17

Chute de Fire hole / Grand prismatic spring / Firehole lake drive / Norris geyser basin / Steamboat geyser

Mon voyage aux Etats-Unis #7: Yellowstone !

A savoir :

  • Les moustiques deviennent un problème, en fin de journée, dès 17h00, donc penser à se munir de répulsif. Ils te piquent dans des endroits où tu ne penses pas à te protéger comme sur les oreilles, dans le cuir chevelu : une calamité…
  • Le petit déjeuner de notre hôtel était compris dans le prix de la chambre, mais s’est révélé mauvais, industriel et